Примерно год назад я с удивлением обнаружил, что существуют десятки тысяч людей, которые сами собирают клавиатуры и тратят на это сотни долларов. Кажется, теперь я стал одним из них.

Все эти люди — сенсорики, которые хотят, чтобы их клавиатура звучала, выглядела и ощущалась именно так, как им хочется. Они экспериментируют с материалами корпусов, формой клавиш и типами свичей, чтобы получить заветный ASMR эффект.

Чтобы собрать такую клавиатуру, понадобится шесть элементов: корпус, печатная плата, свичи, панель для крепления свичей, кейкапсы и стабилизаторы для некоторых кнопок.

Полный набор обычно обходится в районе 200$. Но можно сильно превысить бюджет, если озаботиться редкими и качественными кейкапсами, которые сами по себе могут стоить как бюджетный смартфон. Что уже говорить о кейкапсах ручной работы по 50$ за штуку.

Кейкапсы ручной работы. Обычно ими заменяют клавишу ESC

Что за WhiteFox

WhiteFox — это клавиатура от самого сообщества любителей механических клавиатур. Её печатная плата, раскладка, корпус и кейкапсы спроектированы одним человеком — Матео Спинелли (@matt3o). А затем воплощены в жизнь при помощи сообществ Input Club и Massdrop.

Изначально WhiteFox продавалась в качестве DYI набора для энтузиастов. Но она так понравилась сообществу, что сейчас её продают уже полностью собранную и готовую к использованию. И все это по относительно невысокой цене — от 169$ в зависимости от типа свчией.

WhiteFox, мышь Logitech G502, подставка под запястья и хвост кота

WhiteFox — это хороший шанс прикоснуться к ценностям и идеям фанатов механических клавиатур. Здесь есть все, что ценит сообщество: уникальная раскладка и кейкапсы, фирменные свичи, алюминиевый корпус и возможность программирования прошивки.

Комплект поставки

Клавиатуру мне отправили из США службой DHL. До Киева она добралась за 6 дней, курьер принес её прямо домой.

WhiteFox приходит в фирменном кейсе, который в свою очередь запакован в картонную коробку. Сам кейс твердый, а клавиатура внутри защищена мягкими вставками и намертво пристёгнута липучками.

Клавиатура приезжает в прочном чехле
В комплекте поставки есть набор дополнительных кейкапсов, провод USB-C, две дополнительные резиновые ножки и документация

В комплекте также идет набор дополнительных кнопок и бело-синий кабель USB-C в оплетке.

Чехол для клавиатуры оказался гораздо вместительнее, чем я ожидал. Когда я перевожу куда-то свой Хакинтош, то складываю в чехол двухметровый кабель питания, мышку и подставку под запястья.

Подключение и настройка

Чтобы клавиатура заработала, нужно просто подключить её через комплектный кабель. Если у вас новый MacBook только с портами USB-C, то придется использовать переходник. Либо же использовать другой кабель, у которого USB-C с обеих сторон. Благо у меня обычных USB-портов полно, поэтому кабель я оставил комплектный.

Клавиатура подключается по USB-C. Комплектный провод добротный: толстый и в оплетке

Стандартная раскладка WhiteFox ориентирована на Windows. Если вы привыкли к Apple-клаивтурам, то вам сразу захочется поменять местами клавиши CMD и Alt. Для этого достаточно использовать дополнительные кнопки из комплекта.

Клавиша CMD идет в комлекте

Дальше начинается самое интересное. Любые кнопки в WhiteFox можно переназначить, причем не через программную надстройку, а прямо на уровне прошивки клавиатуры. Благодаря этому она будет одинаково работать с любым компьютером и на любой операционной системе.

Для редактирования прошивки проще всего использовать фирменное приложение со странным названием Kiibohd Configurator от Input Club (есть версии для macOS, Win и Linux). Через него можно изменять действие любых клавиш и делать сложные макросы.

👉 Kiibohd Configurator для настройки WhiteFox

Приложение для настройки слоев и клавиш WhiteFox

В сильную кастомизацию вдаваться не обязательно. Достаточно лишь привести раскладку клавиш к типичному маковскому виду. Вот как это происходит:

Скринкаст по базовой настройке и перепрошивке WhiteFox

После физической перестановки клавиш и перепрограммирования, пользоваться клавиатурой одно удовольствие.

Конструкция

У клавиатуры «открытый» дизайн. Это когда свичи и кейкапсы выступают из корпуса. Как по мне, выглядит очень симпатично. Да и корпус кажется не таким массивным, как у моей прошлой клавиатуры Filco Minila Air.

Пример «открытого» дизайна: свичи не утоплены и выступают из корпуса, что делает внешний вид менее массивным
Пример «закрытого» дизайна: свичи и кейкапасы закрываются корпусом

Конструкция типична для всех кастомных клавиатур. Сверху находится крышка (top plate), в которую вставляются свичи. В свою очередь все свичи припаиваются к печатной плате (PCB) и весь этот бутерброд вставляется в корпус. Корпус и верхняя крышка — алюминиевые.

Чтобы поменять свичи или стабилизаторы, нужно выпаять каждый свич

Открыть клавиатуру можно, если открутить 8 винтиков (TORX T6H или HEX 1.5). Затем снять верхнюю крышку со свичами и печатной платой. Для полного разбора уже понадобится паяльник.

Чтобы клавиатура стояла немного под углом, у нее есть две сферически ножки из алюминия, которые по умолчанию прикручены к корпусу.

Если ножки не нравятся, то их можно свинтить. Правда, винты крепления находится внутри клавиатуры, поэтому её придется предварительно разобрать. Вместо алюминиевых ножек клеятся небольшие резинки, которые также идут в комплекте.

Если вы переходите с клавиатуры MacBook или iMac, то высота любой механической клавиатуры, с непривычки, может показаться неудобной. Поэтому сразу рекомендую обзавестись какой-то подставкой под запястья. Я использую простенькую с Aliexpress. Но недавно заказал себе деревянную подставку на Massdrop.

👉 Подставка под запястья на Aliexpress, 5.99$
👉 Деревянная подставка с Massdrop, 19.99$

WhiteFox — маленькая клавиатура, но она все равно куда толще классических клавиатур от Apple
Подставка под запястья с Aliexpress не самого лучшего качества, но за 6$ свою задачу выполняет

Как видите, конструкция проста как пень. Если у вас сломается порт USB-C, то его можно перепаять. Переломанный провод — поменять. Залитые кока-колой свичи — заменить поштучно. Это же касается стабилизаторов кнопок и кейкапсов.

Починить или поменять можно все, поэтому механические клавиатуры типа WhiteFox чуть ли не вечные. Чего не скажешь о механике от популярных игровых брендов.

Раскладка

WhiteFox — представитель клавиатур из категории 65%. У клавиатуры есть шесть различных раскладок, главная из которых — The True Fox, которую придумал её создатель @matt3o. Именно под эту раскладку клавиатура изначально и создавалась.

Сравнение размера и раскладки WhiteFox с классической клавиатурой Apple от iMac
Раскладка The True Fox с размерами клавиш

Раскладка The True Fox отличается тремя моментами.

  1. Backspace распложен не в цифровом ряде клавиш, а в верхнем буквенном. Так его удобнее нажимать мизинцем не убирая руку с буквенного ряда;
  2. Клавиши-стрелки немного отодвинуты от нижнего ряда вправо, чтобы их было проще находить вслепую;
  3. Из-за нового расположения Backspace и стрелок, кейкапсы Backspace и Shift стали чуть меньшего размера. Это важно помнить, если вы решите заменить комплектные кейкапсы на что-то другое.

Изначально расположение Backspace мне показалось непривычным и я сразу отредактировал прошивку перенеся его в правый угол. Но WhiteFox на один столбец шире моей прядущей клавиатуры и я быстро понял, что тянуться к клавише стало сложнее. Особенно это чувствуется с подставкой для запястий, когда руки расслаблены. Поэтому я вернул Backspace обратно, переучился и сейчас пользуюсь им с удовольствием.

Backspace находотся в буквенно ряде, а не цифровом. Я привык к нему за пару дней

Также я быстро освоился с новыми клавишами Delete, PageUP и PageDown. В сочетании с Fn они отвечают за Mute и регулировку звука. По прямому значению я их не использую, поэтому планирую перепрограммировать их на какие-то макросы.

В общем, к раскладке WhiteFox никаких претензий. Все удобно и находится там, где я этого ожидаю. Да и правый Shift нормального размера, чего мне так не хватало в Filco.

Свичи

При покупке клавиатуры можно выбрать один из восьми типов свичей. Чтобы не промахнуться, рекомендую вам самостоятельно почитать про каждый и «послушать» их звучание на YouTube.

Свичи, с которыми можно купить WhiteFox

Обязательно обратите внимание на Hako True, Clear и Violet. Это фирменные свичи Input Club, которые для них производит Kailh. В рознице эти свичи продаются редко, поэтому проще всего их приобрести вместе с клавиатурой.

Обзор фирменных свичей Hako True, англ.

Если комплектные свичи вам не понравятся, то купить новые не проблема. Они продаются как в тематических онлайн-магазинах, так и на Aliexpress. Например, я себе заказал Kailh Box Navy.

У WhiteFox 68 кнопок и полный набор новых свичей обойдется в 25-45$, а зависимости от производителя. Самые популярные бренды: Cherry, Gateron, Zeal и Kaihua (Kailh).

Нюанс в том, что свичи у WhiteFox без горячей замены, то есть их нельзя просто вытащить и вставить новый. Каждый придется перепаять вручную. В этом нет ничего сложного, но нужны инструменты, прямые руки и час времени.

Когда я покупал WhiteFox, в наличие были только тактильные Kailh Blue. Свичи, я собрался менять в любом случае, поэтому смело взял то, что было.

В моей версии WhiteFox установлены кликающие и тактильные свичи Kailh Blue

Kailh Blue
Kailh Blue — аналоги Cherry MX Blue, с аналогичной конструкцией. Это тактильные свичи со специальным механизмом, который кликает во время нажатия.

Тактильными и кликающими называют свичи, у которых нажатие не линейное. Поначалу они нажимаются легко, но потом появляется сопротивление, которое нарастает и приводит к клику. После клика происходит активация, но сама клавиша может опускаться еще ниже.

Когда вы будете выбирать свичи, то столкнетесь с таким понятием как сила нажатия клавиши. Она измеряется в cN или gf (грамм-сила), либо просто в граммах. В абсолютных числах это примерно одно и тоже, поэтому дальше я буду использовать граммы.

По ощущениям, Kailh Blue мне понравились. Сила их активации — 60г против 45г у Cherry MX Brown. Причем тактильности добавляет еще тот момент, что первые 2 миллиметра к клавише нужно прикладывать силу всего 30г, а потом сразу 60г.

Принцип работы синих свичей

Я привык достаточно сильно нажимать на клавиши, поэтому мои Cherry MX Brown всегда нажимаются до упора, а их тактильность я вообще не ощущаю. Чтобы вбить до упора Kailh Blue, нужно в самом конце приложить силу около 80 граммов.

Несмотря на высокое сопротивление, мне кажется, что я по-прежнему часто вбиваю кнопки до конца. Но с Kailh Blue удар получается мягче и мои пальцы за это благодарны. При этом я ощущаю, что стал делать меньше опечаток.

Все синие свичи считаются шумными и лучше подойдут для домашнего использования, чем для офисного. В любом случае, окружающие поначалу офигевают от происходящего, а потом привыкают, либо продолжают раздражаться. Так что с любыми кликающими свичами надо быть осторожнее в общественных местах.

Ниже, небольшое видео звучания моей клавиатуры. Обратите внимание на дребезжащий и «царапающийся» звук, когда я нажимаю клавиши по одной. Это особенность синих свичей сделанных по подобию Cherry MX Blue. Причем и сами Cherry имеют такую же болезнь.

Такие «царапки» мне не нравятся, поэтому я собираюсь поменять свичи на Kailh Box Navy, где конструкция кликера совсем другая. Кроме этого Navy еще жёстче. И уже после этого попробую смазать синие свичи и переставить в другую клавиатуру.

Звучание WhiteFox с Kailh Blue (смазанные стабилизаторы и шумопоглощающая прокладка внутри клавиатуры) 

Кейкапсы

Кейкапсы в MacBook и MacBook Pro сделаны из ABS-пластика, на который лазерной гравировкой нанесены символы. Со временем такие кнопки начинают «блестеть» и даже протираться.

Протертые кейкапсы на 12-дюймовом MacBook 2015-года

У WhiteFox кейкапсы на порядок лучше, и сделаны из износостойкого PBT-пластика, с «шершавой» текстурой, устойчивой к вытиранию. Стенки кейкапсов толще аналогов. С ABS, что также положительно сказывается на «мелодичности» клика.

Со временем ABS-пластик затирается и начинает блестеть (кейкапсы моей Filco Minila Air)
У WhiteFox кейкапсы сделаны из толстого PBT-пластика

Легенда нанесена методом термической сублимации (dye-sublimated). Это когда краска ложится не слоем на кейкапсе, а проникает внутрь его пластика.

Символы нанесены методом термической сублимации, такую легенду невозможно затереть
Минус термической сублимации в том, что надписи получаются немного мутноватыми

Плюсы такого метода в том, что символ никак не ощущается под пальцем и его нереально затереть. Минус — четкость символов, которые получаются немного размытыми, как будто не в фокусе.

Круче только кейкапсы двойного литья (double-shot), где легенда сделана из пластика другого цвета. Надписи на таких кейкапсах контрастные и долговечные. Правда цена кусается и может доходить до 100$ за набор.

Кейкапсы бывают разных профилей. Профиль влияет на ощущения от печати и на звук клавиатуры. У WhiteFox использует классический Cherry-профиль.

Комплектные кейкапсы профиля Cherry, поэтому клавивши в каждом ряду имеют разную форму

Обратите внимание, что кейкапсы этого профиля отличаются по форме, в зависимости от ряда. Поэтому нельзя просто так взять и поменять их местами на клавиатуре. Менять их можно только в пределах одного ряда, иначе все будет выглядеть неуклюже.

Именно поэтому дополнительные кейкапсы WhiteFox идут в специальном пластиковом кулечке, чтобы было понятно для какого ряда подходят те или иные дополнительные кейкапсы.

Дополнительные кейкапсы отсортированы по рядам, для которых они подходят

Конечно же, никто не мешает вам купить набор кейкапсов другого профиля, цвета и качества. Главное убедиться, что в наборе есть короткий Backspace и Shift под раскладку The True Fox.

Подробнее о выборе и замене кейкапсов можно узнать из видео Люка:

Все, что вам нужно знать о кейкапсах, англ.

Конечно же, все кейкапсы имеют латинские буквы. Кириллицу заказать нельзя. Если вам нужно кириллица, то кейкапсы точно придется менять, либо же научится печатать вслепую.

👉 KeyKey — мой клавиатурный тренажер для Mac

Дообработки

Смазка стабилизаторов
После первых кликов по клавиатуре стало понятно, что нужно смазать стабилизаторы на клавишах Пробел, Enter и Shift. Без смазки они немного дребезжат. Это типичная особенность стабилизаторов на любых подобных клавиатурах, не в упрек WhiteFox.

Чтобы убрать дребезжание, достаточно использовать вязкую непроводящую смазку. Я использую вязкую силиконовую смазку для пластика. Нанести её можно кисточкой, но я наполнил смазкой шприц и нанес иглой.

Происходит это точно так же, как на этом видео:

Смазка стабилизаторов при помощи шприца

Уменьшение эха
Практически во всех клавиатурах между печатной платой и дном клавиатуры есть полость, которая резонирует и усиливает звук от свичей. Кому-то это нравится, но мне хочется, чтобы клавиатура звучала более глухо.

Чтобы добиться этого, достаточно положить внутрь клавиатуры ткань или несколько кусочков бумажных полотенец.

Я поэкспериментировал с разными наполнителями и лучше всего оказалась пленка от упаковки монитора сложенная вдвое, вместе со слоем бумажных полотенец. Также я заказал специальную пленку, которая гасит вибрацию и звук (видеодемонстрация).

Если положить внутрь клавиатуры ткань или паралон, но снизится эхо корпуса. Особенно это заметно на кликающих свичах
Я использую мягкий кулек, в котором когда-то лежал монитор

Впечатления

Впечатления от клавиатуры только положительны. Я даже и не припомню, чтобы меня что-то так радовало за последнее время из техники, как WhiteFox.

Если вам хочется прикоснуться к миру механических клавиатур, то WhiteFox — отличный выбор. Если же вы любитель черного, то вам нужен NightFox.

Что понравилось
1. Отличный бокс-чехол, в который можно складывать не только клавиатуры, но еще и дополнительные аксессуары;
2. Бескомпромиссная раскладка, которую можно легко перепрограммировать под разные сценарии. Кнопка CMD в комплекте;
3. Алюминиевый корпус;
4. Качественные PBT-кейкапсы;
5. Kailh Blue подходя мне больше, чем Cherry MX Brown.

Что не понравилось
Мне бы хотелось, чтобы печатная плата была с возможностью горячей замены свечей. Если Input Club когда-то выпустит такую PCB, то я сразу её куплю и заменю ею стоковую. Пока же придется каждый раз орудовать паяльником, чтобы попробовать что-то новенькое.

👉 Купить WhiteFox
👉 Купить NightFox (аналог в черном цвете)
👉 DYI WhiteFox: только корпус и PCB